Domaine cultivé en biodynamie depuis 2012, La Maison Carrée est une référence incontournable du vignoble neuchâtelois. Son Pinot Noir d’Auvernier figure en bonne place au sein de La Mémoire des vins suisses, l’une des plus prestigieuses associations vinicoles du pays.

Situation, historique

L’histoire du domaine de La Maison Carrée débute en 1827, lorsque Jean-Jaques Perrochet acquiert l’imposante bâtisse, érigée au beau milieu du village d’Auvernier par des architectes venus du nord de l’Ialie. Depuis, les générations se succèdent. En 2008, Jean-Denis, BTA de viticulture-œnologie en poche, reprend l’exploitation avec son épouse Christine. Leur fils Alexandre les rejoindra en 2015.

Sur la dizaine d’hectares du domaine sont plantés les cépages traditionnels du Canton. Le Pinot Noir (50%, décliné en rouge, rosé et blanc de noir) et le Chasselas (35%) se taillent la part du lion. Suivent le Chardonnay, le Pinot Gris et, plus surprenant de prime abord, le Savagin blanc.

Terroir et climat

Plantées entre 440 et 510 mètres, sur des sols d’argiles et de craie mêlées, les vignes du domaine de la Maison Carrée se répartissent sur deux sites distants de dix kilomètres.

Certaines parcelles d’Auvernier offrent un sol de sédiments et de moraines, une terre profonde où de fines particules marneuses assurent un approvisionnement hydrique régulier. Les blancs «vineux» et aromatiques s’y épanouissent. Plus loin, la terre est ferrugineuse, le sous-sol cailleuteux. Le pinot noir se plaît en ces lieux où l’eau ne peut stagner, où les racines plongent vers la roche mère toute proche.

À Hauterive, le calcaire jaune et fissuré de la « pierrre de Hauterive » affleure à moins d’un mètre de la surface d’un sol riche en fer. Les racines de la vigne s’enfoncent profondément dans les interstices de la roche, créant des conditions idéales pour le pinot noir.