Christian Zündel est l’un des pionniers du ‘Merlot del Ticino’. Ses enfants Myra et Manuel ont repris les commandes et continuent la tradition de ce domaine du sud des alpes en biodynamie.

Situation, historique

Christian Zündel, zurichois spécialiste des sciences naturelles, fait le pari de fonder son domaine au Tessin, où il décide de s’installer avec son épouse en 1980. De cette union né deux futurs amoureux du vin, Myra et Manuel, qui sont aujourd’hui aux manettes de cette entreprise familiale dont la réputation de grand domaine tessinois n’est plus à faire. Alors que Manuel est le ‘rationnel’ de la bande, s’occupant de la comptabilité, Myra met son esprit créatif au profit des tâches quotidiennes de la vigne et de la cave.

Terroir et climat

Cette région de 1'120 hectares se situe au sud-est de la Suisse et est entourée par les alpes au nord et délimitée par la frontière italienne au sud. Avec l’introduction du cépage Merlot au début du 20ème siècle, le Tessin trouve un nouveau souffle et s’impose comme l’une des meilleures terres de vin rouge en Suisse. Avec son climat continental relativement humide et ses pluies fréquentes, le Tessin bénéfice toutefois d’un bel ensoleillement et de conditions avantageuses grâce à ses imposant lacs, qui modèrent les températures hivernales. Les sols de ce vignoble sont majoritairement calcaires. 

Travail à la vigne

Les 4.5 hectares de vignes du domaine en culture biodynamique depuis 2003 sont situés à Malcantone, région encerclée de forêts, influençant le microclimat du vignoble en imprégnant un peu de l’humidité ambiante tessinoise. Les sols sont sablonneux et labourés au cheval. Myra vient d’obtenir en 2018 la certification de la culture biodynamique « Demeter », connue pour son rigoureux cahier des charges.

La cave

Les levures de la fermentation alcoolique sont à 100% issues des pruines des raisins vendangés. Leur Chardonnay est vinifié en barriques bourguignonnes puis mis en bouteille après 16 mois d’élevage. Les Merlot fermentent quant à eux en cuve inox puis passent en barriques pendant 16 à 24 mois selon la nature de la vendange. Le domaine produit 2 Chardonnay et 2 Merlot, avec une proportion de Cabernet Sauvignon dans l‘Orrizonte’.